Halloween: Quelle est l’origine et la signification de cette fête?

Costumes, citrouilles et bonbons au lot: des milliers d’enfants en Colombie et dans le monde finalisent avec leurs familles les préparatifs de la fête d’Halloween, une célébration qui a lieu chaque 31 octobre et dont l’origine est souvent confuse.

Tout d’abord, il est important de noter que le nom donné à la célébration est la contraction de All Hallows Evening (Veille de la Toussaint) qui est commémoré de différentes manières dans plusieurs pays du monde.

La fête de la Toussaint est venue en Amérique, plus précisément aux États-Unis, au cours du XIXe siècle, grâce aux émigrants arrivant d’Europe. Une grande partie d’entre eux étaient des catholiques irlandais partis pour l’Amérique du Nord à la suite d’une famine dans leur pays vers 1840. Ce sont ces personnes qui ont apporté la fête d’Halloween aux États-Unis, suivant la tradition de leurs ancêtres.

Le terme Halloween date d’environ 1745. Cependant, son origine remonte à plusieurs siècles, avant Jésus-Christ. Provenant d’une tradition celtique dans laquelle des rituels étaient exécutés diamétralement éloignés des fêtes costumées et de bonbons que nous connaissons.

Les Celtes étaient des habitants d’Irlande et de Grande-Bretagne qui vivaient dans des villages fortifiés appelés castros. On ne peut pas parler d’un véritable État celtique, puisque chaque zone avait son chef et, étant les Celtes un peuple guerrier, il y avait toujours des rivalités entre eux.

Chaque 31 octobre, les peuples celtes célébraient un avant et un après dans leur calendrier avec un festival appelé Samhain, un terme qui signifie en gaélique « La fin de l’été ». Ainsi, le dernier jour d’octobre marquait la fin de la saison des récoltes et le changement de saison. Ainsi, cette date est devenue la fête païenne la plus importante d’Europe.

Pour les peuples celtes, la vie était divisée en deux étapes: une de lumière (printemps et été) et une autre de ténèbres (automne et hiver). L’équinoxe d’automne a été le tournant de l’année où les jours sont devenus plus courts et les nuits plus longues. Avec tout cela, le Samhain a été présenté comme une fête pour dire au revoir au beau temps.

Selon les croyances de cette communauté, la fin d’octobre marquait la transition d’une année à l’autre et ils croyaient que la dernière nuit du mois était une frontière entre le monde réel et « l’au-delà », alors ils pensaient que le défunt réapparaîtrait pour marcher parmi les vivants. Pour cette raison, ils ont effectué des rituels sacrés qui avaient pour objectif principal la communication avec les morts.

Pourquoi la tradition de porter un costume?

Bien qu’il existe plusieurs versions, l’une des théories indique qu’elle peut faire allusion au fait que pour faire les rituels, les Celtes portaient des costumes et des masques pour intimider et effrayer les mauvais esprits.

De plus, les gens croyaient que les morts s’animaient et iraient les chercher, alors ajoutés à l’obscurité des nuits d’hiver, ils étaient remplis d’une grande terreur et pariaient sur des vêtements supplémentaires.

Au fil des ans, la peur a disparu, mais la tradition de s’habiller avec des masques ou des outils qui provoquent la peur est restée, et ce qui était considéré comme un jour où la peur était ressentie est devenu une fête au cours de laquelle amis et voisins se sont réunis pour danser, chanter, raconter des histoires de mort et de fantôme, entre autres activités.

À quel moment est-ce devenu une célébration mondiale?

Au milieu du XIXe siècle, Halloween n’était pas courant aux États-Unis, cependant, la présence significative des Irlandais et de leurs traditions a commencé à se répandre dans tout le pays, dépassant les limites et s’étendant même à d’autres pays.

La célébration a évolué dans la seconde moitié du XIXe siècle, les Américains ont promu la coutume de s’habiller en allant de maison en maison pour demander de la nourriture ou de l’argent; et plus tard, elle a été laissée exclusivement aux plus petits qui, au lieu d’argent, sortent chercher des bonbons.

Le festival a continué de changer, atteignant plus de pays et attirant plus de personnes, étant actuellement l’une des célébrations les plus connues au monde. Commémoré surtout en Occident, mais avec des fans aux quatre coins de la planète. De plus, c’est devenu un jour clé pour le commerce.

Selon les données de la Fédération nationale des détaillants et du cabinet de conseil Prosper Insights & Analytics, aux États-Unis, ils se déplacent environ 9 100 millions de dollars au cours des derniers jours d’octobre.

En Colombie, selon les projections de Fenalco, 36% des Colombiens célébreront cette fête et on estime qu’ils dépenseront entre 50 000 $ et 100 000 $ pour l’achat de costumes; 20% investiront plus de 100 000 $, 18% jusqu’à 50 000 $, 14% recycleront les vieux costumes et 12% les fabriqueront à la maison.

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