La meilleure protection contre le VIH? Éducation

Au cours des décennies qui ont suivi le début de l’épidémie de VIH (virus de l’immunodéficience humaine) dans les années 1980, d’énormes progrès ont été réalisés dans la lutte contre le virus.

Les médicaments vitaux de la thérapie antirétrovirale (TAR) ont transformé le diagnostic du VIH d’une condamnation à mort en une maladie contrôlable. Les efforts de prévention ont également entraîné une baisse des nouvelles infections à VIH.

Malgré ces avancées importantes, le défi demeure. La Colombie progresse dans la cible de détection précoce de 95% des cas actifs de VIH, passant de 57% en 2017 à 60% en 2020, et actuellement plus de 123 000 personnes vivent avec le VIH.

Dans ce contexte, un point de départ clé est le dépistage du VIH, qui permet aux personnes atteintes du virus de connaître leur statut, de recevoir un traitement vital et de prévenir la transmission à d’autres personnes.

Qu’est-ce que le VIH?
C’est un virus qui attaque et peut endommager le système immunitaire, ce qui rend difficile pour le corps de se défendre contre l’infection.

Sans traitement, le VIH réduit le nombre de cellules (cellules CD4 ou cellules T) qui aident le système immunitaire à combattre l’infection. Au fil du temps, le virus peut détruire tellement de ces cellules que le corps ne peut pas combattre les infections et les maladies dans lesquelles ces infections opportunistes ou cancers profitent d’un système immunitaire très faible et signalent que la personne a le SIDA, le dernier stade de l’infection par le VIH.

« On peut être infecté par le VIH par différents types d’exposition au virus, par exemple par des interactions sexuelles à haut risque, le partage d’aiguilles ou de seringues contaminées, du sang infecté ou une transfusion. Il peut également se propager d’une mère infectée par le VIH (surtout sans traitement antirétroviral) à son enfant pendant la grossesse, l’accouchement ou l’allaitement « , a déclaré le Dr Óscar Guerra, directeur médical d’Abbott. « Seuls certains fluides corporels – sang, sperme, liquide pré-séminal, liquide rectal, liquide vaginal et lait maternel – d’une personne séropositive peuvent le transmettre. »

Bien qu’il n’existe aucun remède contre le VIH, il existe des traitements efficaces pour contrôler la maladie et ralentir sa progression. Pris dans le bon sens, chaque jour, un traitement antirétroviral peut prolonger considérablement la vie de nombreuses personnes infectées, les maintenir en bonne santé et réduire considérablement leur probabilité d’infecter d’autres personnes.

Comment se protéger ?
La meilleure protection contre le VIH est d’en apprendre davantage sur le virus et d’éviter tout comportement qui permet aux liquides infectés de pénétrer dans le corps.

Lorsque les préservatifs sont utilisés systématiquement et correctement, ils constituent une barrière contre ces fluides. Il est important d’utiliser des préservatifs dans toutes les activités sexuelles avec des partenaires séropositifs, à risque de contracter le VIH ou ayant des antécédents sexuels inconnus.

N’oubliez pas que le partage d’aiguilles, de seringues et d’autres équipements d’injection est une voie directe de transmission du VIH.

Si vous êtes séronégatif et que vous avez une relation sexuelle à haut risque avec un partenaire séropositif, parlez à votre médecin de la prise quotidienne de médicaments contre le VIH (appelés prophylaxie pré-exposition ou PrEP) pour réduire les risques d’infection. La PrEP quotidienne réduit le risque de contracter le VIH par l’activité sexuelle d’environ 99%. Parce que la PrEP ne protège que contre le VIH, des préservatifs sont nécessaires pour prévenir d’autres maladies sexuellement transmissibles (MST).

Que pouvez-vous attendre des tests?

Que vous pensiez avoir le VIH ou que vous soyez sûr de ne pas le faire, la seule façon de le savoir avec certitude est de vous faire dépister. Bien que de nombreux tests de dépistage du VIH soient très précis, il est important d’éviter les faux positifs – le résultat d’un test qui indique qu’une personne a le VIH alors qu’elle ne le fait pas.Par conséquent, et selon les directives de l’Organisation mondiale de la Santé (OMS), il est important que la personne ait un test de confirmation.

Il existe trois types de tests disponibles, qui sont généralement effectués dans le sang, le sérum ou le plasma:

* Test d’acide nucléique: (NAT): Ce test recherche le vrai virus dans le sang, mais n’est pas systématiquement utilisé pour le diagnostic.

* Test d’antigène / anticorps: Recherche les anticorps anti-VIH ainsi que l’antigène p24 du VIH. Les anticorps sont fabriqués par le système immunitaire lorsque vous êtes exposé à des bactéries ou à des virus tels que le VIH. L’antigène p24 du VIH fait partie du virus qui active le système immunitaire pour former des anticorps. Cet antigène est présent avant même que les anticorps ne se développent.

* Test d’anticorps: La plupart des tests rapides sont des tests d’anticorps. En général, ces types de tests utilisant du sang d’une veine peuvent détecter les anticorps ANTI-VIH plus tôt après l’infection que les tests effectués avec du sang piquant ou du liquide buccal.

Que pouvez-vous faire si vous êtes séropositif?

Si vous êtes séropositif, vous pouvez prendre des mesures pour prévenir la transmission et maintenir votre santé.

Les médicaments antirétroviraux ont progressé au point de rendre le virus indétectable dans votre corps, ce qui signifie que vous pouvez mener une vie saine et presque éliminer le risque de transmission. La recherche a montré que les personnes vivant avec le VIH dont le traitement a ramené leur charge virale à un niveau indétectable ne risquent pas de transmettre sexuellement le virus à une autre personne.

Le traitement antirétroviral consiste généralement en une combinaison de médicaments qui doivent être pris exactement comme prescrit par votre médecin. Cependant, si vous ressentez des nausées, des maux de tête, de la diarrhée ou de la fatigue, contactez votre médecin avant d’arrêter de prendre le médicament. Ils peuvent ajuster votre traitement. Mais la recommandation est que vous commenciez à prendre les médicaments dès que vous connaissez votre état. Un traitement antirétroviral est recommandé pour toutes les personnes séropositives, indépendamment de la durée de leur traitement ou de leur état de santé.

Le fait est que vous ne pouvez pas traiter cette maladie si vous ne savez pas que vous l’avez. Près de 40% des nouveaux cas de VIH sont transmis par des couples non diagnostiqués. C’est là que l’importance du dépistage du VIH entre en jeu.

« Il est essentiel que vous parliez à votre médecin pour déterminer votre risque et comprendre à quelle fréquence vous devriez subir un test de dépistage du VIH. Plus d’outils sont disponibles pour prévenir et détecter le virus que jamais auparavant, alors parlez à votre médecin de ce que vous pouvez faire. Si vous vivez avec le VIH, vous pouvez prendre de nombreuses mesures pour éviter de le transmettre à d’autres personnes. Le plus important est d’être prudent lors des interactions sexuelles et de prendre correctement les médicaments ANTI-VIH, tous les jours, car ils peuvent vous garder en bonne santé pendant de nombreuses années et réduire considérablement les risques de transmission du VIH à vos partenaires « , a ajouté le Dr Guerra.

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